.

Бильярд - игра очень древняя. Вокруг него возникает немало мифов, легенд, споров. Одним из основных бильярдных споров,продолжающихся не один десяток лет, стал спор о том, в какой же стране возник бильярд? Долгое время считалось,что родиной бильярда является Китай.

Эта теория просуществовала вплоть до конца прошлого века. Например, классик теории бильярда А.И. Леман, в своей книге «Теория бильярдной игры», вышедшей в 1906 году, утверждал, что бильярд был изобретен в Китае и в Азии.

На сегодняшний день есть документальные подтверждения тому, что бильярд был изобретен в Египте. Об этом же говорил еще Шекспир, в своих бессмертных произведениях. Еще 400 лет назад великий драматург в своей пьесе «Антоний и Клеопатра» рассказал о том, что египетская царица увлекалась бильярдом. А жила она, как известно, еще до нашей эры. Это стало известно широкой аудитории после того, как в США в 1994 году вышла в свет «Энциклопедия бильярда». В этой книге утверждается новая версия происхождения бильярда, а именно то, что возник он на территории Средиземноморья, а именно в Древнем Египте. В подтверждение этой версии приводятся ссылки на многочисленные исторические научные труды и археологические открытия в области культуры, этнографии, этимологии. Ссылаясь на одну из самых древних найденных фресок, на которой изображен фараон Тутмос Третий играющий в игру, очень напоминающую бильярд, ученые говорят о том, что бильярд был известен в Египте еще в 1500 году до нашей эры. И был бильярд игрой для избранных, потому как отношение к нему было почти религиозным. Помимо этой фрески, за последние сто лет было найдено много изображений людей, играющих в бильярд, в древних храмах, на памятниках, плитах.

Как же бильярд попал в Европу? Где впервые в Европе появился бильярд - во Франции или Англии, сказать определенно трудно. Тот же русский Леман, опровергающий Шекспира в том, что Клеопатра играла в бильярд, ссылается на него же, утверждая, что в Европе первыми в бильярд стали играть в Англии. Мало того, долгое время Англия считалась родиной бильярда.

Сегодня же, стало известно, благодаря новым историческим находкам, что в Европе бильярд лишь получил свое название. Джон Вильк утверждает, что игра на бильярде у англичан называлась bal-yard (древнесаксонское bal - мяч, yard - кий, палка), что, по его мнению, показывает, что бильярд давно был известен в Англии. Штурц в своей книге "Игры и забавы английского народа" видит начало бильярда в игре Palle-Malspiel - нечто вроде крокета.

Бильярд развился из игры, напоминающей крокет, примерно в XV веке в Северной Европе (Англия или Франция). Игра переместилась в помещение на деревянный стол с зеленым покрытием, напоминающим газон, и с простыми бортиками вокруг. По шарам били специальными битами. Слово "бильярд" произошло либо от французского "billard", названия одного из колышков, либо от слова "bille" - шар. Первоначально игра велась двумя шарами на столе с шестью лузами и обручем, напоминающим крокетные ворота, колышком, используемым в качестве цели.

В XVIII веке обруч и колышек исчезли, оставив после себя только шары и лузы. Игру в Европу привезли рыцари из крестового похода в Святую Землю в Х-ХI веках. Большинство рыцарей были французами, именно поэтому именно во Франции игра в бильярд получила распространение первой на Европейском континенте.

Между тем, описание игры было найдено в книге английского рыцаря Мортимера, который вернулся из похода в Палестину в конце 11 века. Во Франции уже в 1674 году Этьен Лиазон в Лионе издал правила игры на бильярде. При Людовике XIV бильярд был в большой моде при дворе. Ловкий Шамильяр, сначала мелкий чиновник, впоследствии военный министр (1707 год) бил обычным партнером короля. Слывя за первого игрока в мире, он все же умел проигрывать королю партии.

Первые правила игры в бильярд появились в Англии, где было "очень мало городов, которые не имели бильярдных столов для публики". Кий появился в конце XVI века. Когда шар лежит рядом с бортом, очень неудобно использовать биту из-за ее большого наконечника. В этом случае игроки переворачивали биту и использовали ее ручку для удара. Ручка называлась "queue" от англ. "очередь", подразумевая "хвост". Вот откуда пошло английское слово "Cue" - кий.

В России бильярд появился при Петре Великом. В царствование Анны Иоанновны бильярд был весьма распространен в трактирах. С 1850-х годов в России начала быстро развиваться правильная игра на бильярде… Из игр на бильярде у нас известны: пятишаровая партия или русская, трехшаровая или берлинская, пирамида (из 15 шаров) и карамбольная партия или французская, которую играют на бильярде без луз. Оборудование для бильярда стало очень быстро развиваться в XVIII веке, большей частью из-за индустриальной революции. Для уменьшения трения между шаром и кием стал использоваться мел. 1827 году появился первый кожаный наконечник, который позволял делать крученые удары. Изобрел его выдающийся французский бильярдист Менго. Его игра благодаря маленькой кожаной нашлепке стала виртуозной. Шар его по желанию игрока вращался, двигался по искривленным траекториям, казалось, сам собой останавливался и откатывался назад, мог перескакивать через другие шары.

Разборный кий появился в 1829 году. Сукно стало популярным в качестве обивки для столов примерно в 1835 году. В 1839 году была изобретена вулканизация резины и, начиная с 1845 года, борта стали обивать резиной. В 1850 году бильярдный стол приобрел практически тот вид, какой мы имеем сейчас.

Постоянно создаются новые версии о том, где родился бильярд, их сменяют другие. Предыдущие теории становятся легендами. Возможно, благодаря новым находкам ученых, появится и другая версия о происхождении бильярда. Конечно, важно знать, откуда идут корни этой великолепной игры.